Missão Interestelar

Neste fim de ano estamos prestes a “presenciar” outro grande marco da exploração espacial da humanidade: pela segunda vez um artefato construído pelo homem está prestes a atingir o espaço interestelar – região do espaço fora da área de abrangência de uma estrela (neste caso, o nosso Sol, chamada de Heliosfera).

Trata-se da sonda Voyager 2, lançada em 20 de agosto de 1977, de Cabo Canaveral, Flórida, a bordo de um foguete Titan-Centaur, poucos dias antes do lançamento da Voyager 1, que ocorreu em 5 de setembro.

rocket_top
Figura 1. Lançamento da Voyager 2, em 1977.

Ambas as sondas tinham, como missão primária, explorar os planetas gigantes gasosos Júpiter e Saturno, fazendo uma sequência de descobertas nesses planetas — tais como vulcões ativos em Júpiter lua Io e complexidades dos anéis de Saturno.

Após cumprir com sucesso o objetivo principal, ainda com combustível e funcionamento pleno de seus equipamentos – em especial os sensores de raios cósmicos – a missão foi estendida, sendo a Voyager 2 enviada aos planetas Urano e Netuno, sendo ainda a única nave a ter visitado aqueles planetas exteriores, enquanto a Voyager 1 foi enviada aos confins do Sistema Solar, rumo ao espaço interestelar.

voyager
Figura 2. Aspecto das sondas Voyager.

Em 2012 os instrumentos da Voyager 1 indicavam que a mesma tinha ultrapassado a área de influência de nosso Sol, tornando-se o primeiro objeto construído pelo homem a atingir o espaço interestelar. A confirmação oficial veio em abril de 2013.

E agora, no final do ano de 2018, os dados da Voyager 2 indicam que chegou a sua vez. A sonda Voyager 2 está no limite do nosso Sistema Solar, numa região conhecida como Heliopausa, tornando-se o segundo objeto a ser construído pelo homem a deixar o nosso Sistema Solar rumo ao espaço profundo.

Pointing up Explicando: Heliopausa é a região do Sistema Solar onde o vento solar é parado pelo meio interestelar, pois a pressão exercida pelo vento solar não é mais intensa o suficiente para repelir o vento interestelar, ou seja, do espaço existente entre as áreas de influência de sistemas estelares. Estima-se que este ponto está a uma distância entre 110 e 160 UA do Sol.

posicao_atual_voyagers
Figura 3. Posições atuais das sondas Voyager 1, já no espaço interestelar, representado pela região de cor laranja na imagem; e Voyager 2, na região da Heliopausa, representada pela região de cor acinzentada na imagem, deixando a área de abrangência do Sol, representada pela cor azul na imagem.

Isso é, sem dúvida, um grande feito da humanidade, considerando que essas naves partiram da Terra há mais de 40 anos, com tecnologia de mais de 50 anos atrás, e ainda assim continuam a nos enviar dados de regiões do espaço nunca antes atingidas, embora apenas com metade dos instrumentos iniciais de medição – com o passar do tempo, alguns instrumentos deixaram de funcionar, como era previsto. A Voyager 1, mais distante, opera apenas com 4 instrumentos; a Voyager 2 com 5. Ambas as naves partiram com 10 instrumentos variados de medição e análise.

Mesmo com as limitações de alguns instrumentos, ambas as naves ainda continuam suas jornadas épicas em prol da exploração espacial, fornecendo importantes dados para análise dos cientistas de regiões tão longínquas no espaço que seus dados levam cerca de 20 horas-luz para atingir a Terra.

raios_cosmicos_voyager_2018
Figura 4. Medidores de raios cósmicos das sondas Voyager 1 e Voyager 2 em outubro de 2018. O declínio do índice de partículas do Sol e o aumento do índice de partículas oriundas do espaço interestelar indica que a nave saiu da área de abrangência do nosso Sol, atingindo o espaço interestelar.

Uma mensagem para os extraterrestres

Prevendo a saída das naves de nosso sistema planetário em busca do desconhecido, a NASA colocou uma mensagem a bordo em cada uma das Voyager. Trata-se de uma espécie de cápsula do tempo, destinado a contar a história do nosso mundo para possíveis seres extraterrestres. A mensagem está armazenada em discos de 12 polegadas banhados a ouro, contendo sons e imagens selecionadas para retratar a diversidade da vida e da cultura na terra.

voyager-disco_ourovoyager-disco_ouro_sons_da_terra
Figuras 5 e 6. Discos afixados nas sondas Voyager contendo um mapa de localização de nosso planeta no Sistema Solar e também sons e imagens da vida na Terra.

 

Pointing up Repare com atenção na Figura 2 acima, o local onde está o disco que contém o mapa do nosso sistema planetário.

O fim da missão

A missão interestelar Voyager tem potencial para a obtenção de dados científicos até cerca do ano 2020, através de seus medidores de partículas interestelares, quando capacidade da nave para gerar energia elétrica adequada para operação do instrumento chegará ao fim, restando apenas os discos dourados presos às naves para transmitir a mensagem da humanidade no espaço profundo, pois mesmo sem energia elétrica para comandar seus instrumentos e nos enviar sinais de rádio, ambas as naves continuarão suas viagens rumo ao desconhecido por milhares e milhares de anos, uma vez que a estrela mais próxima do Sol – a Proxima Centauri – dista 4,3 anos-luz de distância, o que levaria mais de 90 mil anos até que a Voyager 1atingisse o seu domínio.

proxima_centauri
Figura 7. Esquema mostrando nosso Sol, o limite do Sistema Solar – onde se encontram as Voyager – e a estrela mais próxima de nós, a Proxima Centauri, distante a 4,3 anos-luz.

Para refletirmos

A imensidão do universo é algo inimaginável para a compreensão humana. Saber que a estrela mais próxima de nós – depois do Sol – está a “apenas” 4,3 anos-luz de distância e mesmo assim nosso instrumento de exploração mais próximo levaria mais de 90 mil anos até chegar lá é algo surpreendente e mostra que estamos apenas no começo da caminhada. Mas começamos. E avançamos muito – não o quanto poderíamos – mas não estamos parados; e isso é o que importa. Vamos a diante, com as próximas missões exploratórias, com naves mais rápidas e com novos recursos tecnológicos oriundos da evolução da inteligência humana. Enquanto isso, boa viagem pelo espaço interestelar às pioneiras Voyager 1 e Voyager 2.

 

Controlando sua privacidade no Facebook

Há seis anos eu postei, neste mesmo blog, um artigo sobre de quem seria a culpa pela exposição de nossa privacidade. Um artigo abordando como a principal rede social da época era tão desconhecida por seus usuários quanto ao aspecto de sua privacidade. Veja o artigo da época aqui!

Ontem, de uma conversa por telefone com meu grande amigo Elvis, entre tantos assuntos, num momento falamos sobre como as redes sociais podem ajudar na manutenção de contatos entre amigos – e também conhecidos – quando não os temos mais no nosso convívio diário, principalmente por não morarmos mais na mesma cidade, estado e até mesmo país.

De seu receio sobre as implicações de publicações – em parte pelo desconhecimento dos recursos que tais ferramentas dispõem àqueles que desejam manter suas postagens sobre controle – veio-me a ideia de criar um tutorial básico para auxilia-lo na boa utilização de uma das mais usadas redes sociais do momento: o Facebook.

Do tutorial exclusivo nasceu a ideia desse artigo-tutorial, ou uma espécie de passo a passo no manuseio dos principais ajustes do Facebook para o controle de privacidade, pois assim poderia atingir a outros interessados no tema. Seis anos depois, volto ao tema. Então, vamos progredir?


O objetivo do Facebook

A primeira coisa que temos que entender que é o objetivo do Facebook é conhecer você. E que também você conheça os outros. E que os outros também conheçam você. É o objetivo da rede social: Compartilhamento. Compartilhamento de ideias, de fotos, de vídeos, de locais, de preferências etc.

Mas podemos ter controle sobre isso, de modo a usar a rede social conforme nossos propósitos: simplesmente conversar com amigos; assinar canais de conteúdo de seu interesse apenas para ler as notícias, sem interesse em interagir; postar conteúdos pessoais; comerciais; criar grupos fechados ou abertos de discussão sobre um determinado tema; enquetes; divulgação de vídeos e até mesmo transmissões de vídeo ao vivo – as famosas live.


Então, o que é obrigatoriamente público e visível a todos no Facebook?

De forma direta e objetiva: a área do cabeçalho de sua página e a sua imagem de perfil de usuário – vejam as setas na imagem abaixo.

perfil_e_cabecalho_publicos
Figura 1. Área de cabeçalho e imagem de perfil de sua página no Facebook.

O que você publicar como sua imagem de cabeçalho – essa imagem maior, de aspecto retângulo na horizontal – e como sua imagem de perfil – essa imagem de aspecto quadrado, no canto inferior esquerdo – poderá ser visto por qualquer pessoa, conhecida sua ou não, desde que procure por “Seu Nome” no Facebook.  Reparou né? “Seu Nome” aqui indica o nome que você se deu na rede social, sendo apresentado ao lado de sua imagem de perfil.

Então, resumindo: Seu nome de usuário, sua imagem de perfil e sua imagem de cabeçalho são os três elementos de visibilidade pública no Facebook. Para qualquer usuário e até mesmo pra quem nem é usuário do Facebook.

Nessas condições, considerando que nosso usuário fictício “Seu Nome” tenha restringindo seu conteúdo no Facebook apenas para seus familiares, amigos e conhecidos, o máximo que um “estranho” poderia obter dele no Facebook seriam os três elementos que citei acima: o nome do usuário, sua imagem de perfil e sua imagem de cabeçalho, indicados pelas setas vermelhas, conforme imagem a seguir.

o_que_e_visivel_ao_publico
Figura 2. Aspectos exclusivamente públicos de uma página pessoal no Facebook.

Já podemos, então, tirar nossa primeira conclusão, dependendo da intenção de cada um na rede social: definir seu nome de usuário, escolher sua foto de perfil e definir sua imagem de cabeçalho. Por mais reservada que seja a pessoa, definindo bem esses elementos, não estará “exposta” a quem não pertença ao seu ciclo restrito de intenções na rede social.

Outro aspecto que merece destaque: a barra horizontal do menu de opções, abaixo da imagem do cabeçalho

menu_de_opcoes
Figura 3. Aspecto da barra de menu de opções do Facebook.

Cada opção dessa barra leva a uma área do Facebook. Na imagem acima, o destaque está na opção “Linha do Tempo”, que é onde são mostradas suas postagens. Depois temos as opções “Sobre”, que fala um pouco sobre você, seu trabalho, onde estudou etc. Na sequência vem as opções “Amigos” e “Fotos”, além de outras representadas na opção “Mais”.

Reparem que na imagem da figura 3 acima, nenhuma das opções trás informações extras. Em condições “abertas” de privacidade a opção “Amigos”, por exemplo, estaria mostrando na frente o número de amigos que “Seu Nome” possui, mesmo para quem não é seu seguidor na rede social (veja essa mesma barra de opções na imagem da figura 1).

Pois bem, na imagem da figura 3 o dado não aparece devido ao controle de privacidade adotado. O mesmo ocorre com as demais opções: Sobre, Amigos, Fotos etc. Mesmo clicando nessas opções, nada será revelado sobre você, se assim você definiu que queria.

Acho que já deu pra entender né? Tudo isso que foi mostrado nas imagens acima é o máximo que se pode ver de alguém no Facebook que definiu suas opções de privacidade para um grupo restrito de pessoas de seu interesse, desmistificando que tudo no Facebook é aberto a qualquer pessoa e ao mundo.  Tudo vai depender de seu perfil de usuário e de seu interesse na rede social. Um político, com certeza, vai querer seu Facebook aberto ao máximo, ou seja, com toda visibilidade “pública”, destinada àqueles que desejam fazer uma busca na Internet por seu perfil para acessar sua rede social temporariamente, conhecer suas publicações etc. mesmo que não seja um “amigo” cadastrado na rede social.  Outras pessoas vão preferir uma rede social mais restrita a um grupo de amigos ou familiares, sem interesse numa visibilidade pública de suas postagens.  Há também aqueles que querem um pouco dos dois mundos: privacidade em alguns posts reservados aos “amigos”; abertura em outros posts para os “conhecidos”.


Então, vamos aos ajustes?

Vou te levar a conhecer os meios de fazer esses ajustes de privacidade, sem sugerir a que caminho deva seguir, afinal cada um deve ter seu interesse numa rede social.

O primeiro passo é acessar o menu de configurações do Facebook. Veja como fazer na imagem a seguir.

acessando_configuracoes
Figura 4. Acessando o menu de Configurações do Facebook.

Ao clicar na opção “Configurações” será aberta uma janela com as “Configurações gerais da conta”, contendo um painel vertical na lateral esquerda com várias opções.

Duas dessas opções iremos explorar neste artigo, começando com a opção Privacidade, conforme imagem a seguir.

acessando_configuracoes_privacidade
Figura 5. Acessando os controles de privacidade do Facebook.

Ao clicar na opção Privacidade uma nova janela de opções surgirá. Será nessa janela que você fará os ajustes de acordo com a sua preferência. Tudo é muito claro e, portanto, vou apenas me deter às dicas e explicações sobre opções, pois os textos explicativos são bastante didáticos.

image
Figura 6. Opções do controle de privacidade.

Repare que temos dois grupos de ajustes: Sua atividade e Como as pessoas encontram você e entram em contato.  Veja também que o aspecto da interface se baseia em colunas – quatro, pra ser exato – onde a primeira contém o grupo de opções; a segunda uma pergunta bem detalhada sobre o que você deseja fazer; a terceira indica como está sua configuração atual; e a quarta contém um link Editar, que age como um botão que leva você a alterar a opção atual mostrada na coluna três.  Tudo muito simples.

Vamos a um exemplo prático com a primeira pergunta sobre como você quer controlar sua privacidade, sabendo que a mesma lógica se aplica às demais questões. Veja a imagem a seguir.

acessando_configuracoes_privacidade_publicacoes_futuras
Figura 7. Definindo quem poderá ver suas publicações futuras.

Aqui o Facebook está perguntando “Quem pode ver suas publicações futuras?”. Pela imagem, vemos que a configuração acima indica “Amigos”, ou seja, apenas as pessoas que foram cadastradas na sua rede social por você poderão ver suas postagens.

E o que significa a expressão “publicações futuras”? Exatamente isso! Se você alterar o público alvo agora para algo diferente de “Amigos”, somente a partir das próximas publicações é que esse novo público alvo terá acesso às postagens. As antigas ficam protegidas.

Editando as opções para conhecer os tipos de grupos alvos podemos ter para nossas publicações, basta clicar no link/botão Editar, na última coluna, para uma nova janela de detalhamento surgir, conforme imagem a seguir.

acessando_configuracoes_privacidade_publicacoes_futuras_definindo_publico_alvo
Figura 8. Respondendo a pergunta “Quem pode ver suas publicações futuras?”.

Agora ficou claro, né? A opção que estava antes definida como “Amigos”, pode ser alterada entre várias outras disponíveis, conforme detalhamento a seguir.

tabela
Tabela 1. Opções de grupos de pessoas que podem visualizar suas postagens.

Retornando ao menu de Configurações do Facebook (figura 4), agora vamos abordar a segunda opção das configurações gerais do Facebook que também é importante para o controle de privacidade: Linha do Tempo e Marcações.

acessando_configuracoes_linha_do_tempo
Figura 9. Acessando as opções de privacidade para Linha do Tempo e Marcações.

A Linha do Tempo é área das publicações. É nesse espaço que aparece tudo o que você publica – e o que outras pessoas podem publicar na sua Linha do Tempo, se assim você desejar.

Você pode desejar que na sua linha do tempo apenas você possa publicar, evitando que outras pessoas publiquem conteúdo que possam aparecer como se tivesse sido publicado por você. Ou, você pode não se importar com isso, e deixar sua linha do tempo aberta às publicações dos amigos. É questão pessoal de preferência.

Quanto ao termo Marcações é tudo o que pode ser definido ou marcado com sendo você. Essa marcação pode ser feita por você ou por outra pessoa ou seus amigos, por exemplo.

É bem comum um amigo, ao postar uma foto com você – e os robôs do Facebook identificarem os rostos das pessoas na foto – querer “marcar” cada uma das pessoas, indicando o nome e, consequentemente fazendo um link que leva à página da pessoa marcada no Facebook, criando a sim a teia de relacionamentos, que é o objetivo da rede social.

Pois bem. Você pode evitar que isso ocorra, analisando previamente o pedido de marcação e decidindo autorizar ou não. Isso evita que você seja marcado por aí em tudo quanto é foto se não for esse o seu desejo.

Ao clicar na opção Linha do Tempo e Marcações na barra lateral vertical da área de configurações, temos a seguinte tela.

acessando_configuracoes_privacidade_linha_do_tempo_e_marcacoes
Figura 10. Definindo as configurações de privacidade para sua linha do tempo e marcações.

Os procedimentos aqui são idênticos aos ajustes feitos na ferramenta de privacidade. Temos os grupos, as perguntas, a situação atual e o link/botão Editar para fazer a alteração desejada.

Na figura acima, a primeira pergunta – do grupo Linha do Tempo – quer saber quem pode publicar na sua linha do tempo. A situação atual está marcada como “Somente eu” (veja imagem da tabela 1 acima).  Você pode definir “Amigos”, por exemplo, caso queira permitir que seus amigos possam postar conteúdo na sua linha do tempo.

Essa é a lógica do controle de privacidade do Facebook. Perguntas e respostas.

É importante apenas entender os grupos de público alvo e fazer uma associação com seus ícones, conforme imagem da tabela 1 acima, pois em algumas telas do Facebook – principalmente em dispositivos móveis, devido ao tamanho – essas opções de público alvo são representadas apenas pelos ícones: globo terrestre, duas pessoas com cores iguais, duas pessoas com cores distintas, uma pessoa e um cadeado. Cada ícone, um grupo alvo de pessoas.

E na hora da postagem?

Bom, uma vez definidas suas configurações padrão de privacidade, você pode se perguntar: “E na hora da postagem? Se eu quiser algo diferente, tenho que voltar às configurações e ajustar tudo novamente?”. Não!

Quando ajustamos as nossas preferências de privacidade elas se tornam “padrão”, ou seja, via de regra é assim que seu Facebook irá entender que é o que você deseja.

Mas no momento exato de uma postagem temos a liberdade de definir a preferência de visualização daquela postagem específica, caso assim desejemos. Veja a imagem a seguir.

a_hora_da_postagem
Figura 11. Na hora da postagem você pode definir o público alvo. Por padrão estará aquele que você definiu nas configurações, mas você pode alterar especificamente para aquela postagem em especial.

Simples né? Agora você já tem uma ideia geral de como funciona o controle de privacidade do Facebook.

Logicamente este artigo não esgota todo o assunto, pois há muito mais a explorar nas diversas opções de configurações do Facebook.

É importante que você, como usuário de uma ferramenta, leia todo o manual antes de utilizar, pois só assim poderá fazer o bom uso a qual a ferramenta se propõe. E o que é mais importante: com a devida segurança!


Minhas recomendações finais

Depois de todos os ajustes você sempre pode ver como as outras pessoas te veem no Facebook.  E isso é muito simples.

Na área do cabeçalho, no canto inferior direito, há um botão chamado Registro de Atividades. Clicando nos três pontinhos do seu canto direito abrirá um menu, e nele a opção Ver como, conforme imagem a seguir.

ver_como
Figura 12. Veja como os outros usuários veem o seu Facebook.

Volte agora lá no início do artigo, na figura 2, e repare na barra preta em toda a parte superior da imagem. Ela diz: “Essa é a aparência do perfil para:” seguida de um ícone do globo terrestre seguido da expressão “Público”. Pois bem, o que você está vendo nesse momento é como qualquer pessoa verá sua página no Facebook, ou seja, amigos, conhecidos, desconhecidos, quer tenham conta no Facebook ou não! Ao lado da palavra “Público”, em destaque branco há a opção: “Ver como uma pessoa específica”.
Já entendeu né? Agora é só inserir o nome de um amigo numa caixinha de texto que vai abrir para saber exatamente como o seu amigo vê a sua página do Facebook.

Com esses simples procedimentos você será capaz de saber o quão aberto ou fechado está o seu perfil no Facebook para os amigos e para o mundo, bem como fazer os ajustes necessários para que a rede social atenda aos seus reais propósitos.

E pra concluir este artigo, dois conselhos:

Evite a postagem de fotos pessoais em alta definição.  É comum as pessoas tirarem fotos com seus aparelhos celulares e de imediato fazer a publicação.  A maioria dos aparelhos celulares de hoje oferece câmera fotográfica de boa qualidade e alta definição, algumas com mais de 8 megapixels, o que deixa uma imagem absurdamente grande.

O Facebook possui algoritmo interno para diminuir o tamanho das fotos publicadas, inclusive degradando a qualidade das mesmas – já pensou na quantidade de discos rígidos a mais que seriam necessários para publicar tudo quanto é foto e vídeo em altíssima resolução?

Pois bem, é prudente editar a foto antes da postagem, redefinindo seu tamanho, de acordo com o objetivo da foto, como por exemplo:

Foto do perfil do usuário: 180 x 180 pixels.

Imagem da capa (cabeçalho): 851 x 315 pixels.

Imagens das postagens: entre 600 e 900 pixels no lado maior já está de bom tamanho.

E por último, respeite a privacidade e a segurança de pessoas que não desejam aparecer ou serem divulgadas em redes sociais, principalmente evitando “marcar” e citar nomes de crianças em fotos, além de identificar claramente locais como a sua residência, a escola e local de trabalho e outras informações desnecessárias, pois sempre vale a regra: segurança nunca é demais!

Vamos tocar o Sol

Estamos, sem dúvida, vivendo a era de ouro da exploração espacial. Poderosos equipamentos – em terra e no espaço – descobrem novos mundos em outros sistemas estelares num ritmo nunca antes observado. É como se tivéssemos descoberto o caminho das pedras. Mas não são apenas sistemas estelares distantes que atraem a nossa atenção.

A data de 12 de agosto de 2018 ficará marcada na história da exploração espacial, pois nesta data a NASA – Agência Espacial Americana – lançou a primeira missão exploratória da humanidade a uma estrela. A nossa estrela: o Sol.

Não é de hoje que as agências espaciais de todo o planeta estudam a nossa estrela, mas hoje a história é diferente. Estamos enviando a primeira sonda projetada exclusivamente para estudar a atmosfera de nossa estrela, ou seja, estamos enviando a Parker Solar Probe numa missão para tocar o Sol, numa região nunca antes atingida.

parker_solar_probe_a_mission_to_touch_the_sun_1
Figura 1. Sonda Parker Solar Probe e sua missão para tocar o Sol.

A histórica missão da Parker Solar Probe revolucionará nossa compreensão do Sol e, consequentemente, das estrelas e dos mundos que as orbitam, na medida em que será o primeiro artefato produzido pelo homem a chegar tão próximo de uma estrela, enfrentando as brutais condições de calor e radiação.

Muita ciência e tecnologia embarcada

É de se imaginar que para a Parker Solar Probe “tocar” o Sol muita tecnologia foi desenvolvida para proteger os instrumentos num ambiente tão hostil.

Os dois principais problemas são o calor e a radiação. Embora na corona solar a temperatura beire os milhões de graus Celsius, a transferência de calor é bem menor que isso – mesmo ainda sendo altíssima para qualquer instrumento científico – devido a baixa densidade de partículas no espaço. Segundo os cientistas da NASA, o calor que atingirá a sonda será da ordem de absurdos 1.400º C.

Por essa razão, a Parker Solar Probe é protegida por um escudo de calor de 2,4 metros de diâmetro e com 115 mm de espessura, construído com placas compostas de carbono e pintado de branco com tinta cerâmica que refletirá a maior parte do calor incidente. Além disso, foram instalados radiadores com fluido resfriador, fazendo com que na parte de trás do escudo – onde ficam protegidos os instrumentos da sonda – a temperatura se mantenha em torno de suportáveis 30º C, viabilizando o funcionamento dos instrumentos científicos.

parker_solar_probe_painel_contra_o_calor
Figura 2. Aspecto do escudo de calor da sonda Parker Solar Probe.

Mas nem todos os instrumentos da Parker Solar Probe ficarão escondidos atrás do escudo de calor, afinal uma das tarefas da missão será a coleta de partículas do Sol e esse instrumento coletor será um dos poucos a ficarem expostos ao calor extremo de nossa estrela. Construído com folhas de Titânio, Zircônio, Nióbio e Molibdênio, o instrumento coletor foi projetado para suportar calor de até 2.350º C. Os grids que produzirão o campo elétrico do instrumento são feitos de Tungstênio, resistindo a 3.420º C.

parker_solar_probe_coletor_de_particulas
Figura 3. O instrumento, que coletará partículas do Sol, da Parker Solar Probe suportará calor extremo, acima de 2.000º C.

A energia da sonda será captada por painéis solares, que serão usados quando a sonda estiver nos pontos mais distantes do sol em sua órbita. Perto do Sol os painéis serão recolhidos para se protegerem da alta temperatura atrás do escudo de calor. 

parker_solar_probe_radiadores_contra_o_calor
Figura 4. Aspecto dos instrumentos radiadores de calor da Parker Solar Probe.

Além de todos os recursos utilizados para a proteção contra o calor e radiação, a sonda Parker Solar Probe também se destaca por ser uma nave autônoma.

Equipada com sensores que chegam à metade do tamanho de um aparelho celular, a nave terá autonomia na decisão de manobra, agindo por conta própria a partir do momento que deixar a órbita da Terra, realizando os procedimentos necessários para se manter sempre na posição correta em relação ao Sol, ou seja, mantendo o escudo protetor sempre apontado para o Sol, garantindo o seu funcionamento.

Parker Solar Probe Light Bar Test
Figura 5. Aspecto geral da sonda Parker Solar Probe.

A necessidade de autonomia ocorre devido a distância que a nave atingirá quando estiver no Sol – 8 minutos-luz – que inviabilizaria qualquer comando de controle a partir da Terra. O tempo de 8 minutos para receber um sinal de status da nave e mais 8 minutos para enviar um comando de manobra é demais para corrigir um posicionamento errado da nave a partir do centro de controle da NASA aqui na Terra.

A viagem até o Sol

A sonda Parker Solar Probe foi enviada ao espaço a bordo do poderoso foguete Delta IV, um veículo lançador de cargas simples ou múltiplas.

Parker Solar Probe Rollback for Launch
Figura 6. Foguete Delta IV que levou a Parker Solar Probe rumo ao Sol.

Já no espaço, em sua órbita ao redor do Sol, a Parker Solar Probe usará a gravidade do planeta Vênus durante sete sobrevoos, durante cerca de sete anos (tempo da missão), para levar gradualmente sua órbita cada vez mais próxima do Sol.

parker_solar_probe_orbita
Figura 7. Aspecto da órbita da Parker Solar Probe, que usará a gravidade do planeta Vênus em sobrevoos para cada vez mais se aproximar do Sol.

Em seu ponto mais próximo da superfície, a nave vai voar através da atmosfera do Sol a cerca de 6 milhões de km e com uma velocidade da ordem de 700 mil km por hora, bem dentro da órbita do planeta Mercúrio e mais do que sete vezes mais perto do que qualquer nave espacial chegou antes. Lembrando que a distância média da Terra ao Sol é de 150 milhões de km.

Voando na parte mais externa da atmosfera do Sol, conhecida como Corona, pela primeira vez, a Parker Solar Probe vai empregar uma combinação de medições e de imagens para revolucionar nossa compreensão da Corona e expandir o nosso conhecimento da origem e evolução do vento solar, além de contribuir para nossa capacidade de previsão de alterações no ambiente do espaço da Terra que afetam a vida e a tecnologia em nosso planeta.

A ciência do Sol

Os objetivos primários da missão serão rastrear como a energia e o calor percorrem a corona solar e explorar o  vento solar, bem como as partículas energéticas solares. Os cientistas têm buscado essas respostas por mais de 60 anos, mas a investigação exigia o envio de uma sonda através da região de calor de 1.370º C da Corona.  Hoje, isso é finalmente possível com os avanços da engenharia térmica de ponta que podem proteger a missão na sua jornada perigosa. A sonda Parker Solar Probe carrega quatro suítes de instrumentos destinadas ao estudo de campos magnéticos, plasma e partículas energéticas, além do vento solar.

o_sol
Figura 8. Aspecto da Corona Solar, por onde passará a Parker Solar Probe.

Por que estudar o Sol e o vento solar?

  • O Sol é a única estrela que podemos alcançar. Ao estudar o Sol, aprendemos mais sobre estrelas em todo o universo.
  • O Sol é uma fonte de luz e calor para a vida na terra. Quanto mais soubermos sobre isso, mais podemos compreender como se desenvolveu a vida na Terra.
  • O Sol também afeta a Terra em formas menos familiares. É a fonte do vento solar; um fluxo de gases ionizados que passam pela Terra a velocidades de mais de 500 km por segundo.
  • Distúrbios no vento solar sacudem o campo magnético da Terra e sua energia provoca alterações no espaço perto da Terra, conhecido como tempo espacial.
  • Tempo espacial pode mudar as órbitas dos satélites, encurtar suas vidas ou interferir com a eletrônica embarcada. Quanto mais aprendemos sobre o que causa o espaço tempo – e como prever isso – mais podemos proteger os satélites, que tanto dependemos para manter o nosso estilo de vida moderna.
  • O vento solar também preenche grande parte do sistema solar, dominando o ambiente espacial distante. Como pretendemos enviar naves espaciais e astronautas mais longe da Terra, temos que entender este ambiente espacial.

vento-solar
Figura 9. O Sol, a Corona Solar e o Vento Solar.

Estudar o Sol é fundamental para o futuro da exploração espacial humana em nosso próprio sistema solar e para o desenvolvimento de novas tecnologias que nos farão construir equipamentos e sondas espaciais cada vez mais adequados ao ambiente hostil do espaço.

Sem dúvida, mais um grande passo da humanidade na busca incansável pelo conhecimento espacial que nos dê a confiança para o próximo e importante salto: a viagem humana ao planeta Marte.

Fotos: NASA e Internet.


Você sabia?

Molibdênio é um metal de transição muito utilizado na fabricação de ligas metálicas de alta resistência mecânica e corrosiva.
Zircônio é um metal de transição, tendo como uma de suas propriedades mais importantes o seu ponto de fusão, que é acima de 2500ºC. Por isso, esse metal é aplicado no interior de reatores de fusão nuclear, suportando as elevadíssimas temperaturas.
Nióbio é um metal de transição, comumente utilizado em ligas metálicas com o ferro, o aço, com o zircônio e essas ligas são utilizadas na fabricação de estruturas, soldas, gasodutos, superligas para fabricação de motores a jato em virtude da resistência a corrosão, altas temperaturas, e como supercondutor em meio criogênico.